Invierno boreal plantea desafío para América Latina por altos precios en combustibles (nota de Luis Rojas en Xinhua)

Imagen ilustrativa. Foto: Xinhua/Ricardo Flores.

Por Luis Rojas | Xinhua.

MÉXICO, 30 oct (Xinhua) — América Latina, vapuleada por la enfermedad del nuevo coronavirus (COVID-19), está enfilada hacia un periodo de mayor turbulencia, mientras la cercanía del invierno boreal amenaza con recrudecer la volatilidad en los precios de los combustibles, sobre todo del gas licuado de petróleo (LP), según expertos.

El mercado de gas LP es de suma importancia en América Latina, con un contacto especialmente directo entre la población, ya que en varios países como Brasil, Uruguay y México su uso es cotidiano, de acuerdo con el director ejecutivo para América Latina y el Caribe de la firma IHS Markit, Adrián Calcáneo.

Por ello, el experto advirtió que los altos precios de los combustibles, que se han disparado este año después de que la COVID-19 llevara al mundo en 2020 a un reajuste en la demanda de petróleo y gas, pintan un panorama pesimista para Latinoamérica.

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“Se avecinan unos meses complicados para los consumidores en el mundo, pero sobre todo en América Latina, donde el uso del gas LP es generalizado”, explicó.

“Esto ya es un ‘commodity global’ (materia prima), y lo que va a pagar la gente en Chile o en Chiapas (estado mexicano) ya depende mucho de lo que pasa en el resto del mundo”, agregó el experto en una entrevista con Xinhua.

El gran problema, de acuerdo con Calcáneo, es que los precios de algunos combustibles como el gas LP utilizan como referencia las cotizaciones de origen de Estados Unidos, en una situación en donde deja de tener importancia si un país es autosuficiente en el energético.

Por ejemplo, Argentina y Colombia son autosuficientes en gas LP, pero tienen que ajustar su precio de la misma forma en la que lo hace México, que importa dos terceras partes de su consumo, detalló.

“Esto está aumentando la complejidad del análisis, incluso si un país es autosuficiente o no, pero aun así se sufre mucho por los embates en el aumento de precio”, indicó el experto.

Actualmente, los precios del gas propano en Estados Unidos son tan altos y los suministros tan bajos que el mercado está enfilado hacia un “Armagedón” en el invierno, de acuerdo con un documento de IHS Markit.

El Grupo Financiero BASE explicó en un reporte que las interrupciones en el uso de energía nuclear, la escasez mundial de gas natural y los cuellos de botella en los corredores comerciales han impulsado una crisis energética global, que tiene ya un impacto negativo sobre la actividad económica y amenaza con ser uno de los principales riesgos en el año 2022.

El precio del gas natural en el mercado de futuros de Europa ha subido un 314 por ciento en 2021 y un 466 por ciento en los últimos 12 meses, de acuerdo con los cálculos de BASE.

En tanto, el precio del referencial petrolero West Texas Intermediate (WTI) podrían terminar el año en los 90 dólares por barril, mientras que el Brent llegaría hasta los 95 dólares por barril, cotizaciones no vistas desde 2014, según BASE.

En México, el precio promedio del gas LP a nivel nacional se estableció en 26.56 pesos por kilogramo (1.3 dólares) para la semana del 24 al 30 de octubre, lejos de los 15 pesos en los que cotizaba en 2017, de acuerdo con datos de la Comisión Reguladora de Energía (CRE).

El director para América Latina de la firma Moody’s Analytics, Alfredo Coutiño, expuso que el gran riesgo para América Latina en lo que resta de 2021 y hacia el 2022 lo representa la acelerada inflación, que incluso ha rebasado los objetivos de los bancos centrales, en buena medida alimentada por los precios de los energéticos como el gas LP.

“Esto implica que la inflación continuará al alza en los últimos tres meses del año para alcanzar niveles no vistos en la última década”, expuso Coutiño a Xinhua.

“La inercia inflacionaria está alimentada tanto por precios internacionales como por interrupciones de oferta y presiones de demanda generadas por el exceso de liquidez monetaria aún circulando en las economías”, agregó.

De acuerdo con Coutiño, la economía de América Latina y el Caribe crecerá un 6.5 por ciento en el 2021, cerca de compensar la caída del 7 por ciento del 2020.

El Banco Mundial, por su parte, explicó en un reporte que los precios de la energía se dispararon en el tercer trimestre de 2021 y se espera que se mantengan elevados en 2022.

Ello, agregó el documento difundido el pasado 21 de octubre, se sumará a las presiones inflacionarias globales y potencialmente desplazará el crecimiento económico a los países exportadores de energía de los importadores de energía.

“El fuerte repunte de los precios de las materias primas está resultando más pronunciado de lo que se había proyectado anteriormente”, dijo el jefe de economistas del Banco Mundial, Ayhan Kose, citado en el reporte.

“La reciente volatilidad de los precios puede complicar las decisiones políticas a medida que los países se recuperan de la recesión mundial del año pasado”, advirtió.

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