Trump aprueba uso de reserva estratégica de petróleo “si es necesario” (AP)

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AP Foto/Evan Vucci

WASHINGTON (AP) – El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo hoy que autorizó la liberación de crudo de la reserva petrolera estratégica después de los ataques contra instalaciones de producción petrolera de Arabia Saudí.

Por su parte, un líder de los rebeldes hutíes de Yemen dijo el domingo que pudieron «explotar vulnerabilidades» en el sistema saudí de defensa aérea para llevar a cabo el bombardeo del sábado.

Muhammad al-Bukhaiti dijo a The Associated Press el domingo que las acusaciones de Estados Unidos de que Irán estaba detrás del ataque reflejaban «bancarrota política» de Washington.

Imágenes satelitales obtenidas por AP parecen mostrar daños en el centro de la instalación petrolera saudí atacada.

Las imágenes, captadas por el satélite europeo Sentinel-2, parecen mostrar manchas negras, calcinadas, en el centro Abqaiq, en la provincia de Buqyaq, manejada por la empresa saudí Aramco.

En esta magen del sábado 14 de septiembre de 2019, imágenes por satélite de Planet Labs Inc muestran una densa humareda alzándose de la planta de procesameinto de crudo de la compañía saudí Abqaiq en Buqyaq, Arabia Saudí. (Planet Labs Inc via AP)

Las manchas no estaban en fotos anteriores del mismo lugar.

El Centro para Estudios Estratégicos Internacionales en Washington identificó el mes pasado la zona manchada como el área de estabilización de la planta.

En ese entonces el centro dijo que las funciones de esa área “aumentan la probabilidad de que un ataque logre interrumpir sus operaciones».

En tanto, Alemania condenó los ataques y pidió calmar las tensiones en la región. El Ministerio de Relaciones Exteriores dijo en un comunicado que “no puede justificarse tal ataque contra la infraestructura civil y crítica de Arabia Saudita”. El documento no menciona a Irán pero señala que los hutíes se responsabilizaron del ataque.

Los ataques provocaron la “suspensión temporal de operaciones de producción” en las instalaciones de procesamiento de Abqaiq y el campo petrolífero de Khurais, indicó Riad.

Eso supuso paralizar unos 5,7 millones de barriles de crudo, según las autoridades, que prometieron que las reservas del reino compensarían la diferencia. La cantidad afectada equivalía al 5% de la producción diaria en todo el mundo.

Aunque los mercados seguían cerrados el domingo, el ataque podría afectar a los precios de la energía en todo el mundo. También aumentaron las tensiones en la región, en medio de una crisis creciente entre Washington y Teherán por el desmoronamiento del acuerdo nuclear de Irán con varias potencias internacionales.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, culpó directamente a Irán por el ataque en varios tuits el sábado por la tarde, sin presentar pruebas para sustentar su acusación.

“Entre todas las peticiones de desescalada, Irán ha lanzado ahora un ataque sin precedentes contra los suministros energéticos del mundo”, escribió Pompeo. “No hay pruebas de que los ataques llegaran de Yemen”.

Estados Unidos, Occidente, sus aliados en el Golfo Pérsico y expertos de Naciones Unidas creen que Irán proporciona armas y drones a los hutíes, una acusación que Teherán rechaza.

Las autoridades estadounidenses indicaron antes que al menos un ataque reciente de dron contra Arabia Saudí se había lanzado desde Irak, donde Irán apoya a milicias chiíes. En las últimas semanas, esas milicias han sido blanco de misteriosos bombardeos, al menos uno atribuido a Israel.

El portavoz del Ministerio de Exteriores iraní Abbas Mousavi tachó el domingo las declaraciones de Pompeo como “comentarios ciegos y fútiles”.

“Los estadounidenses adoptaron la política de ‘máxima presión’ contra Irán, que, debido a su fracaso, se está convirtiendo en ‘máximas mentiras’”, dijo Mousavi en un comunicado.

Por su parte, la oficina del primer ministro de Irak, Adel Abdul-Mahdi, emitió un comunicado el domingo negando que el ataque de dron viniera de su país.

Irak “cumple sus constituciones, que impiden el uso de su territorio para lanzar agresiones contra países vecinos”, indicó el comunicado.

Las primeras noticias sobre el ataque del sábado fueron videos difundidos en internet de enormes incendios en la planta de Abqaiq, unos 330 kilómetros (205 millas) al nordeste de la capital saudí, Riad.

En varios videos se oía fuego de ametralladoras junto con la llamada a las primeras oraciones islámicas del día, apuntando a que las fuerzas de seguridad intentaron derribar los drones justo antes del amanecer. Una vez se hizo de día, la televisión estatal saudí emitió un video de su corresponsal local cerca de un control de carretera, con una densa humareda a su espalda.

El presidente estadounidense Donald Trump llamó por teléfono al príncipe heredero saudí tras el ataque, expresando el apoyo de Washington con la defensa del reino, según la Casa Blanca. El príncipe aseguró a Trump que Arabia Saudí está “dispuesta y capaz de confrontar y gestionar esta agresión terrorista”, según una nota de prensa de la embajada saudí en Washington.

Saudi Aramco describe su centro de procesamiento de Abqaiq en Buqyaq como “la mayor planta de estabilización de crudo del mundo”.

Se cree que el campo de Khurais produce en torno a un millón de barriles de petróleo al día. Sus reservas estimadas superan los 20.000 millones de crudo, según Aramco.

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Los periodistas de The Associated Press Amir Vahdat en Teherán, Irán; Aya Batrawy en Dubái, Emiratos Árabes Unidos, y Bassem Mroue en Beirut contribuyeron a este despacho.

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