Lo que pasa en el cuerpo ante una ola de calor que puede llevar a la muerte (nota de Byron Hernández en OEM-Informex)

Foto: Xinhua

Algunos factores que se toman en cuenta para la muerte de calor es la edad, esfuerzo físico, el tipo de medicamentos que se consumen o si se padecen enfermedades crónicas

Byron Hernández | OEM-Informex

Una ola de calor está asolando varios países de Europa dejando cientos de muertos. La Organización Meteorológica Mundial (OMM) ha advertido que las altas temperaturas serán cada vez más frecuentes e incluso más intensas al menos hasta 2060.

En Reino Unido las temperaturas han superado los 40 ºC, inclusive una pista de aterrizaje en el aeropuerto de Luton se deformó por el calor. En España, el presidente Pedro Sánchez informó que en los últimos diez días han fallecido cerca de 500 personas.

Frente a esta situación, cabe preguntarse, ¿cómo se están produciendo las muertes por calor?

¿Por qué hay muertes por calor?

La mayoría de fallecimientos por altas temperaturas se producen por descompensaciones en el organismo, esto afecta en mayor medida a las personas de la tercera edad y a gente que tiene enfermedades que sufren enfermedades que se agravan con el calor, como obesidad, algunos tipos de cáncer y diabetes, indica la OPS.

Médicos señalan que la exposición a temperaturas mayores a los 40 ºC puede producir golpes de calor que pueden llevar a la muerte. En ese sentido, el fallecimiento de personas por golpe de calor en personas susceptibles es repentina o aguda, sin embargo, también existe deshidratación que puede llevar a un desorden metabólicos, bioquímicos y moleculares lo que puede llevar a una insuficiencia renal, cardíaca, respiratoria.

Algunos factores que se toman en cuenta para la muerte de calor es la edad, esfuerzo físico, el tipo de medicamentos que se consumen o si se padecen enfermedades crónicas.

¿Qué síntomas se presentan?

Entre los síntomas que puedes presentar están:

  • Temperatura del cuerpo 39°C – 40°C o mayor
  • Piel roja caliente y seca (se agota la transpiración)
  • Respiración y frecuencia cardiaca acelerada
  • Dolor de cabeza
  • Alteración del estado mental y del comportamiento como: vértigos, mareos desorientación, delirios, confusión o pérdida de conocimiento
  • Convulsiones
  • Sudoración excesiva
  • En los bebés puede verse la piel muy irritada por el sudor en el cuello, pecho, axilas, pliegues del codo y la zona del pañal (sudamina)
  • Piel pálida y fresca
  • Sensación de calor sofocante
  • Sed intensa y sequedad en la boca
  • Calambres musculares
  • Agotamiento, cansancio o debilidad
  • Dolores de estómago, inapetencia, náuseas o vómitos
  • Irritabilidad (llanto inconsolable en los más pequeños)
  • Mareos o desmayo

¿Cómo prevenir los efectos del calor?

La OPS da las siguientes recomendaciones por si llegas a sentirte mal o si crees que puedes estar en riesgo debido a las altas temperaturas:

  • Infórmate sobre alertas y predicciones meteorológicas.
  • Evite exponerse al sol durante las horas de mayor calor.
  • No dejes a niños o a personas de la tercera edad desatendidos en vehículos estacionados.
  • Evite hacer ejercicios o actividades intensas al aire libre sin protección.
  • Consuma agua cada 2 horas, aún sin tener sed.
  • Tome duchas o baños fríos en sitios seguros (evitando corrientes de agua fuertes).
  • Mantenga la vivienda fresca cubriendo las ventanas durante el día y usando aire acondicionado o ventilador en las horas de más calor.

La ola de calor sin duda ha afectado no sólo a los europeos, también ha afectado al ecosistema, multitud de incendios se han registrado en España, Francia y Londres; así también en Estados Unidos se comienzan a registrar altas temperaturas, motivo por el cual Joe Biden declarará la ola de calor como un problema de emergencia.

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